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Anno 2021 dedicato a: Don Paolo Albera (1845-1921) secondo successore di don Giovanni Bosco. Cenno biografico

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ASSEMBLEA ACSSA ITALIA – 16 NOVEMBRE 2019

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Incontro tra Ispettori, ISS e ACSSA

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  Il 16 giugno 2019, a Baumkirchen (Austria), il segretario dell’Associazione Cultori di Storia Salesiana (ACSSA) don Stanisław Zimniak ha...

11 maggio 2019 - 1

Seduta della Presidenza Mondiale ACSSA – 11 maggio 2019

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L’Assemblea dell’Istituto Storico Salesiano – 30 marzo 2019

Sabato 30 marzo 2019 all’Università Pontificia Salesiana (UPS) si è svolta l’Assemblea dell’Istituto Storico Salesiano (ISS). Erano presenti: don Thomas...

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Category: Notizie

Anno 2021 dedicato a: Don Paolo Albera (1845-1921) secondo successore di don Giovanni Bosco. Cenno biografico

Foto don P. Albera-2

Paolo Albera, nato il 6 giugno 1845 a None (Italia) in una famiglia contadina, ultimo di sette figli, di cui quattro avrebbero poi scelto la vita religiosa, morì il 29 ottobre 1921 a Torino.

Tramite il suo parroco don Matteo Abrate conobbe don Bosco, Fondatore della Congregazione Salesiana, che il 18 ottobre 1858 lo accolse nella casa di san Francesco di Sales, detta “Oratorio”, a Valdocco (all’epoca un modesto quartiere operaio di Torino).  Entrò nella Congregazione Salesiana il 1° maggio 1860; ricevette la veste religiosa il 27 ottobre 1861. Emise i primi voti il 14 maggio 1862 e fu uno dei 22 primi salesiani. Il 20 ottobre 1863 fu mandato come insegnante nel nuovo Collegio salesiano a Mirabello Monferrato. In quel periodo, studiando da esterno anche teologia, il 10 ottobre 1864 ad Alessandria superò l’esame di maturità magistrale. Il 10 dicembre 1865 presso l’Università di Torino, conseguì il diploma d’insegnante con licenza d’insegnamento per il ginnasio inferiore. Fu ordinato sacerdote dal vescovo Pietro Ferrè il 2 agosto 1868 a Casale Monferrato. Emise la professione perpetua il 19 settembre a Trofarello dinanzi a don Bosco in persona. Negli anni 1869-1871 ricoprì l’incarico di prefetto dell’oratorio (Torino-Valdocco); fu anche assistente e cappellano nell’oratorio gestito da Marie-Louis Clarac nel quartiere di Porta Nuova di Torino. Il 1° settembre 1871 fu nominato direttore dell’ospizio a Genova-Marassi, che nel 1872 fu trasferito a San Pier d’Arena (oggi: Genova Sampierdarena), dove continuò come direttore fino al 1° settembre 1881. Seppe far mettere in pratica il sistema preventivo di don Bosco nella vita scolastica quotidiana di quell’istituto in forma così efficace, che l’opera si guadagnò il nome di “seconda Valdocco”. Nel 1875 aprì una sezione dedicata ai candidati tardivi al sacerdozio e alla vita religiosa, detti “Figli di Maria”. Per la preparazione di nuovi allievi nella giovane Congregazione Salesiana, ma soprattutto per fare in modo che questa potesse stampare liberamente e diffondere buoni libri, conformemente alla sua specifica missione, nel 1876 aprì la prima tipografia salesiana. Dal 1878 vi si poté stampare una rivista molto importante per la Congregazione: il “Bollettino Salesiano”, periodico mensile fondato nel 1877. Inoltre don Albera restaurò anche la storica chiesa locale e ingrandì l’istituto educativo del luogo.

Il 27 novembre 1873, in riconoscimento delle sue capacità, fu nominato membro della prestigiosa accademia italiana “Arcadia”.

Nel 1881 don Bosco gli affidò l’ufficio di ispettore della neonata Ispettoria Francese e di direttore (1881-1891) e rettore dell’opera salesiana di Marsiglia-S. Leone, nonché di direttore dell’oratorio (1884-1891) di Marsiglia-Provvidenza e di rettore a St.-Pierre-de-Canon (1892). Sotto il suo governo fu inaugurata la prima opera salesiana in Africa, a Oran in Algeria, all’epoca colonia francese (1891), e a Liegi in Belgio (1891). Sotto la sua gestione il numero dei salesiani aumentò da 40 a 122, i novizi aumentarono da 16 a 44, e le case da 3 a 11.

Durante il VI Capitolo generale (29 agosto – 7 settembre 1892, Torino-Valsalice) don Albera fu eletto Catechista generale della Congregazione Salesiana, entrando così a far parte del governo centrale. Fu responsabile della formazione spirituale e dell’animazione dei salesiani. A tale fine visitava le Ispettorie salesiane e teneva gli esercizi spirituali in varie parti del mondo. Così, negli anni 1894-1895 compì le visite canoniche in vari Paesi con presenze salesiane: Francia, Algeria, Terra Santa. Nel 1898 ispezionò le opere salesiane di Francia, Spagna e Belgio; negli anni 1900-1903, per ordine del Rettor Maggiore della Congregazione don Michele Rua, eseguì controlli nelle case dell’America Latina e dell’America del Nord. Presiedette allora il II Congresso dei Cooperatori Salesiani dell’America del Sud (Buenos Aires, 19-21 novembre 1900) e, successivamente, il primo Capitolo ispettoriale di quel continente (Buenos Aires, 26-29 gennaio 1901). L’obiettivo del Capitolo fu l’implementazione nelle case salesiane sudamericane, secondo le decisioni dei Capitoli generali precedenti. Durante il viaggio di ritorno in patria visitò i centri salesiani in Messico, Stati Uniti e Gran Bretagna. Nel 1904 visitò le case in Sicilia, Francia e nell’Impero Austro-Ungarico (Slovenia, Austria e Polonia). Fece altre visite canoniche nel 1907, recandosi in Francia e Spagna. Nel 1908 andò in Sicilia, colpita da un terremoto particolarmente grave nella città di Messina. Da lì passò in Tunisia.

Il 17 maggio 1903 prese parte alla solenne incoronazione dell’immagine di Maria Ausiliatrice dei fedeli cristiani a Torino-Valdocco, venerata nella chiesa a lei dedicata, costruita da don Bosco. Nel 1907 fu testimone della proclamazione del decreto pontificio che dichiarava “Venerabile” il Fondatore dei Salesiani.

Durante l’XI Capitolo generale (15-31 agosto 1910), che ebbe luogo dopo la morte di don Michele Rua, primo successore di don Bosco, don Albera il 16 agosto fu eletto Rettore Maggiore della Congregazione salesiana. Al momento del suo insediamento la Congregazione contava 4001 membri, 371 novizi e 387 case, attive ormai in tutti i continenti. In conformità con lo spirito del Fondatore, al fine di coltivare il legame con la Santa Sede, subito dopo la sua elezione don Albera si recò a Roma, dove il 3 settembre 1910 fu ammesso all’udienza privata da Pio X. Per ben tre volte incontrò il Papa Benedetto XV in udienza privata: la prima volta il 14 ottobre 1915, la seconda nell’aprile 1917 e la terza e ultima il 18 dicembre 1920.

Nel 1911 presiedette a Torino il primo Congresso Internazionale degli Ex-allievi Salesiani.   Secondo la prassi seguita dai suoi predecessori, s’impegnò nelle visite canoniche delle case salesiane. Ispezionò una ventina di case in Italia e nell’Impero Austro-Ungarico (Slovenia, Austria, Polonia) e, successivamente, nel 1912, quelle del Belgio e dell’Inghilterra, e poi ancora quelle italiane. Nel 1913 dedicò cinque mesi alle visite canoniche in Spagna.  Nel 1914 continuò a visitare le case della penisola italiana; si recò anche a Malta, a visitare la prima casa salesiana sorta sull’isola. Lo scoppio della Prima Guerra Mondiale gli impedì di continuare questa importante pratica dei Rettori Maggiori della Congregazione, vista come un servizio per l’unità e il rafforzamento del legame tra il governo centrale e le singole case, al fine di garantire l’identità carismatica e dare slancio all’ulteriore sviluppo dell’opera di don Bosco, “Padre, maestro e amico” della gioventù. Riprese la pratica delle visite canoniche alla fine della guerra: l’ultima fu quella di Marsiglia nel 1921.

Gli anni del governo di don Albera furono dolorosamente segnati dalla Prima Guerra Mondiale, quando molti salesiani furono chiamati sotto le armi. Molti caddero sui vari fronti di guerra. Alcune case salesiane furono trasformate in lazzaretti o caserme militari. Negli anni 1916-1918 il Rettor Maggiore redigeva tutti i mesi una “Lettera circolare” destinata ai salesiani chiamati al servizio militare. Approntò per loro anche un manuale intitolato Il Salesiano sotto le armi. Il conflitto bellico mondiale non permise a don Albera di realizzare le celebrazioni programmate per il Centesimo anniversario della nascita del Fondatore. E non gli fu possibile convocare il Capitolo Generale previsto dai regolamenti della Congregazione per l’anno 1916.

Fedele allo spirito del Fondatore, don Albera dedicò molta attenzione alla “Pia Unione dei Cooperatori Salesiani” (tipo dei terziari), fondata da don Bosco nel 1876. L’Unione svolgeva un ruolo strategico importantissimo nella propagazione del messaggio salesiano e dei suoi compiti nei diversi ambienti ecclesiastici e laici. Ai suoi membri era rivolto l’organo di stampa ufficiale della Congregazione, il “Bollettino Salesiano. Su questo “Periodico della Pia Unione dei Cooperatori Salesiani di D. Bosco”, all’inizio di ogni anno don Albera pubblicava una lettera a loro indirizzata, con la relazione sulla situazione, lo sviluppo e i progetti della Congregazione, in cui i Cooperatori avevano una parte significativa, offrendo alla loro realizzazione un sostegno materiale, morale e spirituale molto concreto.

Nel 1913 don Albera presiedette il VII Capitolo generale dell’Istituto delle Figlie di Maria Ausiliatrice (salesiane) fondato nel 1872 da don Bosco. Nel 1906, per decisione della Santa Sede, le salesiane furono sottratte alla giurisdizione dei Rettori Maggiori mantenendo tuttavia il riferimento al comune Fondatore. La decisione fu confermata dal decreto della Santa Sede del 19 giugno 1917, che comportò la nomina di don Albera a Delegato Apostolico per l’Istituto delle Figlie di Maria Ausiliatrice.

Le “Lettere circolari” di don Albera furono uno strumento importante per la formazione e l’animazione dei membri della Congregazione. Ne scrisse quarantatré: la prima in gennaio 1911, l’ultima in settembre 1921. Un altro strumento di peso fu la “Strenna”: una lettera programmatica pubblicata all’inizio di ogni anno di calendario, in cui il Rettor Maggiore indicava le linee d’azione definite per l’anno che cominciava. Nel 1915 pubblicò il Manuale del Direttore, frutto delle sue riflessioni ed esperienze, e anche delle decisioni dei Capitoli Generali risalenti ai tempi del Fondatore. Il manuale fu l’espressione del suo desiderio di tramandare la visione del ruolo carismatico e dei compiti di un direttore (superiore) di una casa salesiana, che permettesse ai salesiani di mantenersi creativamente fedeli alla loro missione tra i giovani, così come fu definita nei vari scritti dallo stesso Fondatore, ma che con i tempi che mutavano necessitava di aggiornamenti. Per don Bosco, il direttore di una casa salesiana era una figura chiave che garantiva il successo di un’educazione dei giovani autenticamente cristiana, preparandoli ad assumersi la responsabilità della vita sociale. Il Fondatore sottolineava il carattere paterno di questa figura nella sua dimensione spirituale, sia nei confronti dei salesiani stessi, sia dei loro allievi. Questa paternità doveva garantire una traduzione dinamica e concreta del sistema preventivo nella quotidianità educativa e didattica. Nel 1916, grazie agli sforzi di don Albera fu pubblicato un libro di preghiere intitolato Pratiche di pietà in uso nelle case salesiane. L’iniziativa fu dettata dalla sua convinzione della insostituibile importanza della preghiera, in particolare per la Congregazione Salesiana che correva il rischio di farsi travolgere dall’aspetto attivo del suo lavoro apostolico e educativo. Per rafforzare il legame tra il Centro della Congregazione e le case disseminate in più parti del mondo don Albera cominciò a pubblicare (24 maggio 1920) regolarmente il bimestrale Atti del Capitolo Superiore della Pia Società Salesiana.

Nel 1920 don Albera celebrò l’inaugurazione del monumento a Don Bosco, eretto davanti alla Basilica di Maria Ausiliatrice dei Fedeli a Torino. Per l’occasione convocò un Congresso dei Cooperatori Salesiani e degli Ex-allievi ed Ex-allieve dei Salesiani e delle Salesiane. Durante le celebrazioni fu solennemente insignito del cavalierato dell’Ordine dei Ss. Maurizio e Lazzaro.

Don Paolo Albera fa parte del primissimo gruppo dei salesiani – testimoni che parteciparono attivamente sin dall’inizio ai più importanti eventi carismatici e costitutivi della Congregazione, quali sono i capitoli generali. Partecipò ai seguenti: il I Capitolo generale 5 – 5 ott. 1877 (Lanzo – Torinese), come direttore della casa di San Pier D’Arena; il II Capitolo generale 3-15 sett. 1880 (Lanzo – Torinese), come direttore della casa di San Pier D’Arena; il III Capitolo generale 1-7 sett. 1883 (Torino – Valsalice), come Ispettore dell’Ispettoria Francese; il IV Capitolo generale 1-7 sett. 1886 (Torino – Valsalice), come Ispettore dell’Ispettoria Francese; il V Capitolo generale 2-7 sett. 1889 (Torino – Valsalice), come Ispettore dell’Ispettoria Francese; il VI Capitolo generale 29 ago.-7 sett. 1892 (Torino – Valsalice), come neoeletto Catechista generale; il VII Capitolo generale 4-7 sett. 1895 (Torino – Valsalice), come Catechista generale; l’VIII Capitolo generale 29 ago.-3 sett. 1898 (Torino – Valsalice), come Catechista generale; non partecipò al IX Capitolo generale 1-5 sett. 1901 (Torino – Valsalice), perché in quel periodo stava visitando le case salesiane in Sudamerica; il X Capitolo generale 23 ago.-13 sett. 1904 (Torino – Valsalice), come Catechista generale; l’XI Capitolo generale 15-31 ago. 1910 (Torino – Valsalice) ormai come neoeletto Generale della Congregazione Salesiana. Tale fatto qualifica don Albera quale testimone attendibilissimo dell’attività non solo del Fondatore, ma anche dei suoi successori e dei loro collaboratori più stretti, che decidevano sia sulla tramandata identità della Congregazione, sia sulla necessità degli aggiornamenti del suo carisma, per rispondere alle nuove sfide della società in continua evoluzione.

Durante il suo rettorato, don Albera, accettò, rispondendo alle richieste della Santa Sede, cinque nuovi territori di missione: Congo Belga (Katanga – Africa Centrale) nel 1911, Rio Negro (Brasile) nel 1914, Chiu Chow (Cina) nel 1917, Gran Chaco (Paraguay) nel 1920 e Assam (India) nel 1921. In Europa eresse le prime case in Ungheria, Germania e Irlanda, e nell’America Centrale in Honduras, Nicaragua, El Salvador e Cuba.

Inoltre organizzò nove spedizioni missionarie ad gentes: nell’ottobre 1910, nell’ottobre 1911, nell’ottobre 1912, nell’ottobre 1913, nel luglio 1918, nell’agosto 1919, nel marzo 1920, nel marzo 1921 e nell’autunno 1921. Furono inviati 501 salesiani nei Paesi fuori Europa.

Portò avanti cinque cause di beatificazione e canonizzazione – di cui due già avviate dal suo predecessore don Rua – : del Venerabile don Giovanni Bosco, di Domenico Savio, di don Andrea Beltrami, di don August Czartoryski e di don Michele Rua.

Alla morte di don Rua la Congregazione ebbe: 1 arcivescovo, 2 vescovi, 1 prefetto apostolico, invece alla morte di don Albera contò: 1 cardinale, 2 arcivescovi, 10 vescovi, 2 prefetti apostolici.

Nell’anno della sua morte la Congregazione Salesiana contava 5075 membri, quindi malgrado la Grande Guerra si registrò un aumento di 703 soci rispetto a quello raggiunto alla morte del suo predecessore (4372). I novizi erano 437: un aumento di 66 rispetto a quello registrato alla morte di don Rua (371). Nelle varie parti del mondo furono erette 103 nuove case e il numero complessivo salì a 448.

Con una lettera circolare del 21 settembre 1921 convocò il XII Capitolo generale che avrebbe dovuto riunirsi il 16 agosto 1922.

 

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Letteratura scelta:

Alcuni scritti di don P. Albera:

Gli oratori festivi e le scuole di religione. Eco del V Congresso tenutosi in Torino il 17-18 maggio 1911. Relazione, proposte e studi compilati d’ordine del presidente del V Congresso delle Opere omonime, il reverendissimo D. Paolo Albera, Rettor Maggiore della Pia Società Salesiana del Ven. D. Bosco, S.A.I.D.-Buona Stampa, Torino 1911; Paolo Albera, Manuale del Direttore. S. Benigno Canavese, Scuola tipografica salesiana 1915; Id. (a cura di) Pratiche di pietà in uso nelle case salesiane. [Torino, 1916]; Lettere circolari di D. Paolo Albera ai Salesiani. Torino, Società Editrice Internazionale 1922; Id., Lettere circolari di Don Paolo Albera ai Salesiani. Torino, Direzione Generale Opere Don Bosco 1965.

Fonti

Archivio Salesiano Centrale (ASC) – Roma: B0250210; B0250102; B 0250222; B0250109; B0330109; B0330103.

Biografie, studi:

Domenico Garneri, Don Paolo Albera, secondo successore di D. Bosco. Memorie biografiche. Torino, SEI 1939; Eugenio Ceria, Annali della Società Salesiana. T. IV. Il rettorato di Don Paolo Albera (1910-1921). Torino, SEI 1951; Jules M. Beslay, Le Père Paul Albera, Second Successeur de Saint Jean Bosco. Esquisse Biographique. Editions des Orphelins, Apprentis Auteuil 1956; Angelo Franco, A Lamp Resplendent. Life of Paul Albera. Salesiana Publisher, Paterson 1958; Eugenio Valentini, Albera sac. Paolo. 2° successore di don Bosco, in Eugenio Valentini – Amedeo Rodinó (redazione), Dizionario biografico dei Salesiani. Torino, Ufficio Stampa Salesiano 1969, pp. 12-13; Guido Favini, Don Paolo Albera «le petit D. Bosco». Secondo successore di S. Giovanni Bosco. Primo visitatore delle Missioni Salesiane in America nella vita e nella storia della Società Salesiana. Torino, SEI 1975; Arthur Lenti, Contributo alla lettura e alla valorizzazione delle fonti archivistiche. Il viaggio di don Paolo Albera in Sicilia, Malta e Calabria nel 1914, in RSS 2 (1983) 123-144; Joseph Boenzi, Paolo Albera’s Teaching on the Salesian Spirit as he voiced it in His Spiritual Conferences: Essential Themes as Developed in Significant Retreat Instructions Prepared and Preached between 1893 and 1910, Parte I. Dissertation. Tesi di dottorato. Università Pontificia Salesiana, Rome 1996 (dattiloscritto); Francis Desramaut, Paolo Albera, premier provincial de France (1881-1892), in “Cahiers salésiens” 36 (mai 1996); Michael Mendl, Salesian Beginnings in New York. The extraordinary visitation of Father Paolo Albera in march 1903, in RSS 30 (1997) 57-114; Bogdan Kolar, Pavel Albera. Verhovni predstojnik, in In memoriam II . Nekrolog salezijancev neslovenske narodnosti, ki so delovali na Slovenskem. Llubljana, Salve 1997, pp. 11-15; Giulio Barberis, Lettere a don Paolo Albera e a don Calogero Gusmano durante la loro visita alle case d’America (1900-1903). Introduzione, testo critico e note a cura di Brenno Casali. (= ISS – Fonti, Serie seconda, 8). Roma, LAS 1998; Antonio Da Silva Ferreira, Brasile – 1901: La visita di don Paolo Albera. Lettere di don Paolo Albera a don Michele Rua, in RSS 33 (1998) 335-372; Fernando Peraza, La Congregación salesiana a principios del siglo XX. Temas emergentes en la corrispondencia de p. Giulio Barberis con el p. Paolo Álbera visitador extraordinario para América, in RSS 35 (1999) 385-404; Paolo Albera – Calogero Gusmano, Lettere  a don Giulio Barberis durante la loro visita alle case d’America (1900-1903). Introduzione, testo critico e note a cura di Brenno Casali. (= ISS – Fonti, Serie seconda, 9). Roma, LAS 2000; Morand Wirth, Da Don Bosco ai nostri giorni. Tra storia e nuove sfide (1815-2000). ( = Studi di Spiritualità, 11). Roma, LAS 2000, pp. 307-314; Francesco Casella, Il Mezzogiorno d’Italia e le istituzioni educative salesiane. Richieste di fondazioni (1879-1922). Fonti per lo studio. (= ISS – Studi, 15). Roma, LAS 2000 (passim); Antonio Miscio, La seconda Valdocco 1. I salesiani di Don Bosco a Genova Sampierdarena. Torino, ELLEDICI 2002, pp. 34-57; Jesús Graciliano González – Grazia Loparco – Francesco Motto – Stanisław Zimniak (a cura di), L’educazione salesiana dal 1880 al 1922. Istanze ed attuazioni in diversi contesti. ( = ACSSA – Roma. Studi – 1-2). Roma, LAS  2007 (passim); Leonardo Tullini, Don Bosco in Trincea. Testimonianze tratte dalle lettere dei salesiani soldati nella prima guerra mondiale a don Paolo Albera. Torino, LDC 2008; Thelían Argeo Corona Cortés, La visita de don Albera a las casas de América, 1900-1903. Una estrategia de animación y gobierno en el rectorado de don Rua, in Grazia Loparco – Stanisław Zimniak (a cura di), Don Michele Rua primo successore di don Bosco. Tratti di personalità, governo e opere (1888-1910). (= ACSSA – Studi, 4). Roma, LAS 2010, pp. 219-243; Francisco Rodríguez De Coro, La luz buscada. Las memorias del oratorio contadas por Pablo Albera. Historia narrada de la Congregación Salesiana desde 1910 a 1921. Madrid, Editorial CCS 2011; Joseph Boenzi, Reconstructing Don Albera’s Reading List, in RSS 63 (2014) 203-272; XI Capitolo Generale della Pia Società Salesiana presieduta da don Paolo Albera (1910). Introduzione e note, edizione critica dei verbali del capitolo, trascrizione di alcuni dei documenti più importanti prodotti dal Capitolo a cura di Jesús-Graciliano González Miguel, Madrid, Editorial CCS 2020.

P.S. Questo testo sarà pubblicato nel primo numero dell’anno 2021 della rivista “Ricerche Storiche Salesiane” dell’Istituto Storico Salesiano.

Stanislaw Zimniak
(Istituto Storico Salesiano)

Sigle adoperate nella bibliografia:

ACSSA           = Associazione Cultori di Storia Salesiana, Roma

CCS                = Centro Catequístico y la Editorial, Madrid

ISS                  = Istituto Storico Salesiano, Roma

LAS                = Libreria Ateneo Salesiano. Editrice dell’Università Pontificia Salesiana, Roma

LDC                = Libreria Dottrina Cristiana (Elle Di Ci), Torino-Leumann

RSS                            = “Ricerche Storiche Salesiane”. Rivista semestrale di storia religiosa e civile, a cura dell’Istituto Storico Salesiano, Roma

SEI                  = Società Editrice Internazionale, Torino.

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Concluso con successo il Convegno Internazionale su Don Paolo Albera

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La diretta streaming ha potuto godere della traduzione in inglese di tutti gli interventi. Tutti i lavori, già visibili su YouTube (prima giornata – seconda giornata), saranno disponibili quanto prima anche negli Atti del Convegno.

 

(ANS – Roma) – Si è conclusa con soddisfazione generale la due giorni – 30-31 ottobre 2021 – del Convegno Internazionale dedicato al Rettor Maggiore Don Paolo Albera, nel primo centenario della sua morte (29 ottobre 1921). Organizzato dall’Istituto Storico Salesiano (ISS) presso l’Università Pontificia Salesiana (UPS) il convegno è stato promosso dal Rettor Maggiore Don Ángel Fernández Artime.

Le relazioni del primo giorno hanno analizzato le linee operative ed i risultati dell’azione di governo di Don Albera come Rettor Maggiore, con uno sguardo pure sul periodo storico da lui vissuto e sull’andamento delle case salesiane d’America da lui visitate ad inizio secolo.

Il secondo giorno è stato dedicato alla presentazione degli orientamenti spirituali da lui dati, tanto ai Salesiani quanto alle Figlie di Maria Ausiliatrice (FMA), alla ricezione del Codice di Diritto Canonico nelle Costituzioni Salesiane e all’immagine di Don Albera nel Bollettino Salesiano.

In conclusione, si è dato spazio all’indicazione delle fonti di e su Don Albera conservate nell’Archivio Salesiano Centrale (ASC), dopo un interessante raffronto fra alcune fotografie di Don Bosco e di Don Albera.

I lavori, moderati dai proff. Angelo Giuseppe Dibisceglia e Maria Lupi, sono stati aperti dai saluti del Vicario del Rettor Maggiore, don Stefano Martoglio, e chiusi da quelli del Rettor Magnifico dell’UPS, prof. don Andrea Bozzolo.

Nel corso dell’evento hanno preso la parola studiosi dell’ISS (don Thomas Anchukandam, don Stanislaw Zimniak, don Francesco Motto), della Facoltà di Scienze dell’Educazione “Auxilium” delle FMA (suor Grazia Loparco, suor Eliane Petri), dell’UPS (don Aldo Giraudo, sig. Paolo Vaschetto, SDB), oltre al direttore dell’Archivio Salesiano Centrale, don Petr Zelinka e al responsabile dell’Archivio Centrale Giuseppino di Roma, prof. Giovenale Dotta, CSI. Dall’estero hanno tenuto la loro relazione i proff. sig. Ariel Fresia, SDB (Buenos Aires, Argentina), don Joe Boenzi (Berkeley, USA) e don J. Pudumai Doss (Ottawa, Canada), come pure da Gerusalemme ha inviato il suo saluto, don Ivo Coelho, Consigliere Generale per la Formazione dei salesiani.

Apprezzatissima l’articolata e attenta conclusione dei lavori tenuta dal noto storico e professore emerito dell’Università “Roma Tre”, prof. Andrea Riccardi, Fondatore della Comunità di Sant’Egidio.

4. Dotta 1. lupi 7. Petri 2. anchukandam relatore 3. bozzolo 9. riccardi 11. Zelinka 10. Vaschetto 5. coelho                8. martoglio                6. fresia        16. motto 18. Oni 17. thomas 13. casella 14. giraudo 15. loparco 12. zimniak                               21. tris motto 20. quartetto iss 22. gruppetto 19. giraudo lupi

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Programma definitivo del Convegno Internazionale: Don Paolo Albera Rettor Maggiore della società salesiana (1910-1921) Roma-UPS, 30-31 ottobre 2021

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Francesco Motto – Grazia Loparco: Volti di uno stesso carisma. Salesiani e Figlie di Maria Ausiliatrice nel XX secolo (ACSSA – Studi, 10)

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Volti di uno stesso carisma. Salesiani e Figlie di Maria Ausiliatrice nel XX secolo” (ACSSA, studi 10, Roma LAS 2021): è il titolo del recentissimo volume curato dagli studiosi salesiani Francesco Motto e Grazia Loparco, che raccoglie 48 profili di SDB e FMA fra quelli presentati dai membri dell’Associazione Cultori di Storia Salesiana ed altri ricercatoti laici nei cinque precedenti seminari continentali (Slovacchia, India, Thailandia, Kenya, Argentina). Illuminante è la prefazione del prof. Giorgio Chiosso, che offre un’ampia introduzione dei curatori del volume, allegati a colori, indici dei nomi di persone e dei luoghi.

La peculiarità dei profili presentati è quella di riguardare persone che, per la rilevanza delle opere messe in campo, hanno concorso a scrivere pagine significative ed innovative della storia salesiana senza però assurgere a livelli di notorietà generale. Hanno operato con modalità variegate, tanto per il retroterra entro cui si radicavano, quanto per la capacità di restare fedeli all’unico carisma salesiano senza rinunciare a intraprendenza personale, originalità di soluzioni, flessibilità delle azioni pratiche calibrate sulle esigenze delle realtà locali, in qualche caso anche notevoli capacità imprenditoriali.

Ci troviamo di fronte a un duro lavoro di scavo archivistico e di adeguata collocazione dei relativi tasselli biografici di sacerdoti, due vescovi, coadiutori, suore, che nel loro complesso consentono la ricostruzione “dal basso” della presenza e dell’evoluzione del carisma di Don Bosco nel mondo: dalla Polonia alla Sicilia passando per Paesi di mezza Europa, dalla California al Cile, passando per Colombia, Ecuador, Perù, Uruguay, Argentina, dalla Tunisia al Sud Africa passando per il Gabon, la Repubblica democratica del Congo, il Mozambico, dall’India alla Thailandia, alla Corea, al Giappone ecc. La lettura del grosso volume offre anche la possibilità di cogliere i complessi microprocessi attraverso cui le iniziative, spesso progettate dal basso sulle pressioni di un vescovo o di un benefattore o per rispondere ad un’emergenza, riescono a funzionare.

Tra i 48 profili il nucleo più significativo è rappresentato da suore e sacerdoti impegnati sul piano della promozione della presenza salesiana e nella sua efficiente organizzazione. Sono persone mobilitate da una passione e da una fede quasi senza confini, che gettano il cuore oltre l’ostacolo, affidano alla Provvidenza le loro speranze, perseguono con tenacia gli obiettivi, accettano di pagare il prezzo di sacrifici personali non indifferenti, senza contare le difficoltà finanziarie che talvolta rendono difficile non solo la sopravvivenza delle opere appena avviate, ma anche la vita quotidiana. Accanto a questa tipologia prevalente di protagonisti “notevoli” troviamo anche personalità dalle caratteristiche diverse, come, ad esempio, alcune figure di intellettuali di primo piano. Non mancano, infine, personaggi vulcanici ed entusiasti e in qualche caso critici verso prassi e pratiche consolidate, che ingaggiano con i superiori confronti dialettici e nutriti forse di qualche incomprensione.

Le loro vite, nella prospettiva innovativa ed originale in cui vengono presentate, rappresentano una magnifica fonte di ispirazione per quanti, nella difficile congiuntura storica che stiamo vivendo, sono pervasi da sintomi di sofferenza per la sensazione di non essere all’altezza della situazione.

La lettura dell’opera, frutto della collaborazione sia di studiosi affermati, sia di semplici cultori di storia salesiana, viene, in parte, a colmare con nuove e inedite conoscenze le lacune tutto sommato ancora molto ampie sulle migliaia di suore, sacerdoti, coadiutori e benefattori che hanno reso possibile il grande sogno di Don Bosco. Vuol essere inoltre uno stimolo ad intraprendere nelle sedi locali, analoghe ed approfondite ricerche archivistiche, che superino il tradizionale genere letterario delle lettere mortuarie, tanto edificanti ma spesso di scarso valore per la storia.

(ANS – Roma) 

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Riunione della Presidenza Mondiale ACSSA: Roma, 22 luglio 2021

PUNTI SALIENTI

La presidenza ACSSA si è riunita “online” il 22 luglio 2021, dalle ore 14.00 alle 16.15, presso l’Università Pontificia Salesiana, Piazza dell’Ateneo Salesiano, 1 – 00139 Roma, in collegamento Skype – dall’India: don Mathew Kapplikunnel SDB, dalla Tunisia: suor Maria Rohrer FMA, dal Brasile: suor Imaculada da Silva FMA, dall’Argentina: signor Iván Ariel Fresia SDB, e da Roma: suor Grazia Loparco FMA, don Francesco Motto SDB e don Stanisław Zimniak SDB; assenti per impegni o impediti: don Thomas Anchukandam SDB (Roma), don Joaquín Torres SDB (Spagna), don Nestor Impelido SDB (Filippine) e don Germain Kivungila SDB (Repubblica Democratica del Congo).

Il Presidente don Motto si è compiaciuto con i presenti per la disponibilità nel portare avanti il lavoro dell’ACSSA e ha ringraziato in modo particolare i Consiglieri che si sono resi disponibili per questo incontro a distanza. Nel suo saluto ha evidenziato che il compito più impegnativo per i Membri della Presidenza sarà la pianificazione delle attività dopo il 2021, cioè impostarle in tal modo che interessi e coinvolga tutti i Membri dei cinque continenti. Forse si dovrà rivedere e ripensare la modalità d’organizzazione dei seminari continentali, compreso il congresso mondiale.

Questa volta non è stato presentato il verbale dell’incontro, svoltosi il 1° ottobre 2020; perciò è stato subito trattato il primo punto dell’ordine del giorno: la presentazione delle attività dei rami nazionali: ACSSA-Argentina, ACSSA-Brasile, ACSSA-India, ACSSA-Italia, ACSSA-Polonia, purtroppo è mancata la relazione sull’ACSSA-Spagna.

Successivamente sono stati scambiati i pareri sui possibili scenari di lavoro nel prossimo quinquennio. In conclusione la Presidenza ha optato per un tema riguardante le missioni salesiane, giustificando tale proposta con il fatto che si avvicina la ricorrenza dei 150 anni dalla prima spedizione missionaria salesiana organizzata da don Bosco (1875). Quindi si propone di organizzare, per il 2025, un congresso mondiale su questo argomento e di prepararlo con seminari continentali, o un unico seminario internazionale, da svolgere possibilmente nel 2023, in modo da associare l’Assemblea che ha compito elettivo.

È stata presa in considerazione la modalità dell’elezione della nuova presidenza ACSSA, perché la presidenza attuale è stata prolungata fino all’anno 2022. Se ne riparlerà nel prossimo incontro.

Il segretario ha richiamato l’attenzione sulla questione dell’ammissione dei nuovi membri, la quale spetta esclusivamente alla presidenza mondiale. Infatti i rami locali non hanno diritto di  ammettere nuovi membri, ma solo di presentarli.

Il tesoriere ha presentato sinteticamente la situazione economica dell’ACSSA. I soldi in gran parte provengono dalla tassa annuale d’iscrizione dei membri stessi. L’ACSSA ha potuto offrire l’aiuto finanziario in varie occasioni, specie per coprire alcune spese dovute alla realizzazione dei cinque seminari continentali. Per il momento il conto dell’ACSSA è in positivo.

Brevemente è stato riferito sul funzionamento del sito ISS-ACSSA che è stato sistemato. Però permane la questione di valorizzarlo ancora meglio e farlo conoscere in vari ambiti di studio e di cultura.

Prima dei ringraziamenti e della preghiera da parte del Presidente, è stata fissata la data della prossima seduta della Presidenza: dopo il congresso su don Paolo Albera (30-31 ottobre 2021), quindi nella prima metà di novembre.

Il raduno si è concluso alle ore 16.15 con la preghiera di ringraziamento e lode al Signore.

 A cura di don Stanisław Zimniak
(segretario dell’ACCSA)

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Punti salienti della riunione dell’ACSSA Brasile – 17 giugno 2021

ENCONTRO ACSSA BRASIL 17 de junho de 2021 Participantes: 13 pessoas Prof.ª Dra.ª Maria Augusta de Castilho (BCG), Ir. Maria Edneth Brandão-Coordenadora (BRE), Pe. Osmar Orotides de Resende (BPA), Ir. Maria Imaculada da Silva (BMM), Pe. Isidoro Silva (BPA), Ir. Maria de Lourdes Macedo Becker (BAP), Ir. Leonéia Ferreira Furtado-Secretária (BRM), Ir. Nilza de Fátima Moraes-Inspetora Referente (BAP), Pe. José Paulino Godoy Júnior- Secretário (BBH), Pe. João da Silva Mendonça Filho-Coordenador (BMA), Pe. Nivaldo Luiz Pessinatti-Inspetor Referente (BRE), Pe. Geraldo Adair da Silva (BBH), Ir. Célia Parintins de Campos (BRM). Ausentes: 02 pessoas Prof.° Leonardo Ferreira de Almeida (BRE), Pe. Narciso Ferreira (BSP) (Outras ausências não foram justificadas)

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Na modalidade online, a reunião da ACSSA seção Brasil foi iniciada às 16:00 do dia 17 de junho de 2021, com uma oração compartilhada. Os participantes apresentaram uma intenção e juntos rezaram o Pai Nosso, em comunhão com o mundo. Na sequência, Pe. João Mendonça fez memória da Ata da reunião anterior. Algumas observações foram levantadas: *Pe. Nivaldo Pessinatti pontuou que a elaboração da Revista ACSSA Brasil precisa de uma assessoria técnica para que seja assegurada a qualidade científica. Propôs que o Prof. Leonardo Ferreira preste esse serviço, por possuir uma ampla experiência. *Bem como tratou da elaboração do Dicionário Biográfico dos salesianos. *Recordou que, por iniciativa de Pe. Jairo de Matos Fonseca-Inspetoria São João Bosco, Belo Horizonte MG e colaboração de Pe. Paulo AndradeInspetoria São Luiz Gonzaga Recife RE, está em andamento a elaboração do Necrológio dos salesianos, O Necrológio poderá ser uma base para o futuro Dicionário. Foi destacado que também os Secretários Inspetoriais, Pe. Narciso Ferreira, Pe. José Paulino e outros estão empenhados nesse serviço. Assim foi considerado pertinente fazer referência à ACSSA, pois os secretários citados estão inseridos no processo e participam da Associação, o que será discutido posteriormente. Após as intervenções, deu-se início à PAUTA DO DIA.

1. Novos membros na ACSSA Brasil: Pe. João Mendonça apresentou a Prof.ª Maria Augusta de Castilho, pesquisadora, escritora e professora na UCDB/CG. O nome foi aprovado com o aval da equipe e dos Inspetores. Seguindo os mesmos trâmites, o nome do Prof.° Leonardo Ferreira de Almeida, escritor e professor universitário foi aprovado. Com a nova configuração das Inspetorias do Brasil (04), Ir. Edneth confirmou os nomes das FMA que passam a compor a nova equipe: Ir. Maria de Lourdes Macedo Becker BAP, Ir. Célia Parintins de Campos BRM, Ir. Maria Edneth Brandão, BRE e Ir. Maria Imaculada da Silva BMM.

2. Nova Inspetora Referente ACSSA/RSB: Ir. Nilza de Fátima Moraes foi apresentada por Ir. Edneth. Ir. Nilza manifestou satisfação em assumir este compromisso. Todos/as a acolheram com muito carinho, expressando as boas-vindas, bem como aos professores.

3. Sala virtual da ACSSA: Ir. Imaculada retomou a proposta feita em 2016 para constituição de uma sala virtual ACSSA Brasil, quando da presença de Ana Paula Costa e Silva na reunião (então coordenadora do CSF (Centro Salesiano de Formação). A ideia é a criação de um espaço específico de arquivo documental, conteúdos formativos, informativos, produções etc. Todo o material físico, registros produzidos pela seção ACSSA Brasil desde o Seminário Continental (2012) e da fundação, 2013 a 2016, hoje se encontra na sede da RSB, onde a ACSSA também é sediada. Os documentos digitais estão no Drop Box da RSB. Pe. Pessinatti sugeriu que p projeto seja operacionalizado de forma que dê maior visibilidade à ACSSA no espaço das várias redes dentro no site RSB, já que o CSF (Centro Salesiano de Formação) é um espaço didático e servirá como lugar de formação também para a ACSSA. O assunto será retomado na Assembleia, para que a coordenação relance a proposta.

4. Revista: A proposta é muito oportuna e foi sugerido que a RSB Comunicação seja envolvida no projeto.

5. Informativo: Que seja simples, fluido para as notícias mais imediatas.

6. Dicionário dos SDB: Poderá ser disponibilizado no espaço virtual. Os contatos serão feitos pela coordenação para os devidos encaminhamento para viabilizar os encaminhamentos e realização dos projetos propostos.

7. Nova coordenadora FMA na ACSSA Brasil: A RSB (Rede Salesiana Brasil) é a instância de referência para todos os serviços na Rede, portanto também para ACSSA. Essa, como seção é a presença da ACSSA Mundial nas várias localidades. As diretrizes para a ação da ACSSA se encontram no Regulamento, que decorre do Estatuto da ACSSA Mundial e também de acordo com os princípios da RSB. O Regulamento reza que a definição da coordenação passa pela equipe, em é feita diálogo com a RSB, logo, com os/as Inspetores/as. Assim sendo, a escolha da coordenação FMA/SDB é dialogada. As iniciativas e realizações são comunicadas à ACSSA mundial, como também à RSB, que participa diretamente da atividade da ACSSA. Nesse momento, CIB (Conferência das Inspetorias do Brasil/FMA) indicou o nome de Ir. Maria de Lourdes Macedo Becker, que foi aceita unanimemente pela equipe. Ir. Becker se manifestou, agradecendo pela confiança, Pe. João Mendonça agradeceu os serviços prestados por Ir. Edneth e deu as boas-vindas à nova coordenadora.

8. ACSSA mundial: Ir. Imaculada retomou algumas notícias: *Os trabalhos preparados para o VII Congresso Mundial serão publicados; *O Congresso sobre Dom Albera, previsto para o final deste ano, continua suspenso devido a pandemia; *Pe. Francesco Motto apresentou na plataforma Zoom, dia 19 de maio, o último Epistolário Dom Bosco, curado por ele. Momento de formativo e informativo importante; *É bom conhecer e navegar pelo site do Instituto Histórico ISS/ACSSA; *A Prof. Dra.ª da Argentina, María Andrea Nicoletti, membro da ACSSA, apresentou no dia 3 de junho, seu livro “Patagonia: misiones, poder y territorio (1879-1930)”; *A ACSSA mundial preparou um documento que foi apresentado no CG XXVIII dos SDB, que provavelmente será apresentado aos CGXXIV das FMA, sobre o futuro da Associação;

9. Publicação: Ir. Célia Parintins de Campos apresentou em uma live, seu I° Volume: “Elas tiveram Coragem, 50 anos da Memória histórica da presença significativa das FMA como carisma salesiano nos Estados do Amazonas, Pará e Rondônia”.

10. Assembleia ACSSA Brasil: Ficou confirmada (online), para o dia 9 de setembro de 2021.

11. Histórico da ACSSA Mundial/Brasil: Será apresentado na Assembleia.

12. Informativo da ACSSA, Pe. Mendonça propôs que seja simples, digital, com notícias da ACSSA e que tenha duas publicações (semestral). A ideia foi aceita.

13. Inspetoria São João Bosco – BBH: Pe. José Paulino compartilhou que, em 2022, a ISJB completará 65 anos de fundação. Será elaborado um “histórico de fatos e fotos” para o jubileu.

14. Presença dos leigos: Foi ressaltada a importância dos leigos estudiosos na equipe.

15. Abordar o tema: Pesquisadores, interesse das novas gerações e o futuro da ACSSA. Belo Horizonte, 1° de julho de 2021.

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Difesa della dissertazione per il conseguimento del dottorato – Miguel Fernando Canino Zanoletty – 30 giugno 2021

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Mujeres de la primera hora. La Crónica del Colegio María Auxiliadora de Río Gallegos, Santa Cruz – Argentina. Período de los orígenes 1901 – 1916. Texto original italiano, traducción al castellano, estudio preliminar y notas por Ana María Fernández, Ediciones Don Bosco Argentina, 2021.

“Mujeres de la primera hora” es el segundo trabajo de una incipiente serie dedicada a facilitar el acceso a fuentes inéditas sobre los orígenes de la presencia del Instituto FMA en la Patagonia Sur y la Tierra del Fuego Argentina (el primer trabajo consideraba los primeros veintidós años de dicha presencia en la Misión Nuestra Señora de La Candelaria en la Tierra del Fuego). Se publica ahora la Crónica del Colegio María Auxiliadora de Río Gallegos, Santa Cruz, Argentina en edición bilingüe, original italiano y versión castellana. Numerosas notas, un estudio preliminar y cinco anexos ayudan a ubicar la tarea misionera en su contexto eclesial-institucional y civil, presentan a la comunidad religiosa, su estilo de vida y su misión en el naciente poblado, hoy capital provincial. El “período de los orígenes” aquí considerado abarca los años 1901 a 1916, es decir, desde la fundación de la casa, que hoy ya cuenta 120 años, hasta el fin de la Prefectura apostólica de la Patagonia Meridional, Tierra del Fuego y las Islas Malvinas confiada a monseñor José Fagnano.

La publicación de fuentes del Instituto FMA parece oportuna en un momento en que el interés de muchos estudiosos, especialmente historiadores y antropólogos se concentra en la Patagonia, en los diversos actores que intervinieron a lo largo de su historia, desconociendo casi totalmente la obra del Instituto y su acción en favor de la mujer o juzgándola con criterios parciales y lejanos en el tiempo.

 

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Presentato il IX volume dell’edizione critica dell’Epistolario di Don Bosco

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(ANS – Roma, 21 maggio 2021) – È stato presentato mercoledì 19 maggio 2021, presso la Facoltà delle Scienze della Comunicazione dell’Università Pontificia Salesiana di Roma (UPS), il IX volume dell’edizione critica dell’Epistolario di Don Bosco, che raccoglie le 469 lettere scritte dal santo piemontese nel triennio 1884-1886.

Dopo il saluto del Decano della Facoltà delle Scienze dell’Educazione (FSE), prof. Mario Llanos, SDB, che ha affermato di essersi sentito coinvolto emotivamente nello scorrere il volume, ha preso poi la parola il curatore dell’epistolario, prof. Francesco Motto, SDB, Direttore emerito dell’Istituto Storico Salesiano (ISS), che ha illustrato la particolare metodologia seguita nell’edizione critica in oggetto e, attraverso delle tabelle riassuntive, ha indicato i corrispondenti, la classificazione ecdotica, gli archivi consultati, la data cronologica e topica ecc. delle lettere edite nel volume IX.

A seguire è intervenuto il prof.  Giancarlo Cursi, sociologo e docente di Metodologia Pedagogica presso la FSE dell’UPS, che ha individuato i tratti salienti del rapporto fra Don Bosco ed i suoi corrispondenti laici, evidenziando il diverso atteggiamento di Don Bosco verso gli uomini e verso le donne: da collaboratore in un progetto condiviso a persona umanamente sensibile ai bisogni degli “orfanelli”; un diverso atteggiamento che emerge fin dall’espressioni di esordio della lettera, per ritornare pure in quelle di commiato.

Il richiamo verso il Cielo, presente in tutte le lettere ai laici, è ovviamente al centro di quelle indirizzate ai chierici, ai sacerdoti, ai missionari, con i quali Don Bosco instaura un rapporto paterno, rasserenante, misericordioso, ma anche fermo e mirante alla crescita spirituale e vocazionale del corrispondente. Ne ha trattato esplicitamente il terzo relatore, il prof. Carlo Maria Zanotti, SDB, docente di Storia della Pedagogia vocazionale e di Pedagogia delle vocazioni consacrate, sempre presso la FSE.

A sua volta il prof. Andrea Farina, docente della FSE ed esperto del diritto dei minori e della Legislazione e Organizzazione dei servizi alla persona, ha colto nelle lettere di Don Bosco gli elementi tipici del suo rapporto con le autorità civili e religiose (imperatore, ministri, sindaci, papa, vescovi, superiori religiosi…): un rapporto coraggioso, schietto, sicuro di sé, espresso in toni e modo diversi secondo la persona e l’occasione, ma sempre attento ai minimi particolari, mirante all’obiettivo proposto: il servizio che la Congregazione salesiana intendeva offrire ai giovani  in difficoltà.

L’incontro è stato moderato dal prof. Thomas Anchukandam, SDB, Direttore dell’ISS, è stato seguito in diretta streaming da spettatori collegati da vari continenti ed è ancora visibile al seguente indirizzo : https://youtu.be/l6X0wL_LKkM

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Invito alla presentazione del IX volume dell’Epistolario: Un nuovo volto di don Bosco. Lettere del triennio 1884-1886

Per seguire in streaming l’evento: https://youtu.be/l6X0wL_LKkM 

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Aldo Giraudo: Don Paolo Albera maestro di vita spirituale

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Incontro dei nuovi Ispettori dell’Europa con la direzione dell’ISS e dell’ACSSA: Sede Centrale Salesiana – Roma, 29 marzo 2021

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L’Assemblea dell’Istituto Storico Salesiano – 6 marzo 2021

Sabato 6 marzo 2021, dalle ore 9.30 alle ore 12.50, all’Università Pontificia Salesiana (UPS) si è svolta l’Assemblea dell’Istituto Storico Salesiano (ISS). Erano presenti: don Thomas Anchukandam, don Hendry Dominic, don Aldo Giraudo, don Francesco Motto, don Pedro Ruz e don Stanisław Zimniak. Erano assenti per motivi giustificati: don Miguel Canino, don Francesco Casella, signor Iván Ariel Fresia, don Germain Kivungila, don José Manuel Prellezo e don Giorgio Rossi.

L’Assemblea è iniziata con la preghiera, seguita da un saluto del Direttore, don Thomas Anchukandam. Questi ha dato un benvenuto a don Petr Zelinka, Direttore dell’Archivio Salesiano Centrale (ASC) a cui è stato chiesto di fornirci alcuni dati inerenti l’attività di questa istanza culturale salesiana di capitale importanza per gli studiosi, e non solo quelli interessati alla storia. Don Zelinka ha detto che il fulcro del lavoro consiste nella catalogazione del materiale depositato. L’altro compito è venire incontro alle richieste dei ricercatori, sia quelli che vengono a consultare di persona, sia quelli che si rivolgono all’archivio tramite la posta elettronica o altri mezzi di comunicazione. Egli ha affermato che tale attività è stata resa assai difficile a motivo della pandemia. L’accesso è radicalmente ridotto e regolato a causa delle norme imposte in seguito al Covid-19 e anche perché l’attuale locazione dell’ASC all’UPS non dispone di grandi spazi per la consultazione; addirittura manca una vera e propria sala di consultazione. Per il momento non si intravede una soluzione; tuttavia si procede con il lavoro ordinario e si cerca di venire incontro, secondo le possibilità, a coloro che sono interessati alla documentazione storica salesiana. Attualmente il personale è composto dal Direttore e da due impiegate: signora Carla Riccione e signora Maria Cascione.

 Il segretario ha riferito sulla seduta del Consiglio Direttivo, svoltasi il 29 gennaio 2021, la quale è stata seguita da quella del Consiglio di Redazione delle “Ricerche Storiche Salesiane”.

In relazione alla Biblioteca dell’ISS don Ruz, responsabile a nome dell’ISS, ha detto che procede avanti il lavoro di catalogazione e di sistemazione del materiale rimasto ancora in scatole, dopo il trasloco dalla Pisana. È stata creata, all’interno del sito ISS-ACSA, la voce relativa a questa istanza che porta la sigla ISS-DB in cui sono inseriti materiali informativi. Infine si sono studiate delle proposte per l’acquisto di nuovi libri; di ciò dovrà interessarsi il responsabile, previa consultazione con il Direttore della biblioteca “Don Bosco” dell’UPS, per evitare un doppio acquisto dei medesimi volumi.

Della preparazione del convegno su don Paolo Albera ha informato don Motto che, insieme a don Ruz e Kivungila, è incaricato di organizzare questo evento storico. Egli ha accennato ad alcune difficoltà dovute all’attuale situazione provocata dalla pandemia. Il Direttore ha riconfermato che don Kivungila sta lavorando sulla biografia dedicata a don Albera. È stato riferito su una altra pubblicazione, sempre in relazione a don Albera, che è appena uscita e fa parte della collana del Centro Studi Don Bosco, curata da don Giraudo. Invece la preparazione del seminario dedicato a don Alberto De Agostini è stata temporaneamente sospesa; tuttavia si spera di potere realizzare quest’appuntamento nel 2022. Poi si è menzionato il progetto ideato da don Germain Kivungila: Projet de recherche sur l’enseignement professionnel et technique salesien au Katanga (1911-1970), che lui sta realizzando insieme ad alcuni studiosi locali. Si è poi parlato dell’organizzazione di un altro convegno internazionale per commemorare i 150 anni dalla prima spedizione missionaria: 1875-2025. Per il momento non sono state prese decisioni al riguardo. È stata fatta la discussione sulla convenienza di riprendere la proposta della presentazione del volume: Marcel Verhulst, « Demain sera plus beau ». Biographie du P. René-Marie Picron (1906-1991), uscito nella collana ACSSA- Studi. Forse si potrebbe ipotizzare una serata di studio da inserire nel corso per i missionari, organizzato dal Dicastero per le Missioni. Sono stati esaminati i lavori in corso di alcuni membri: Fonti Salesiane. 2. L’opera salesiana durante il rettorato di don Michele Rua. Primo successore di

don Bosco (1888-1910). Selezione antologica (ideatori: Prellezo, Giraudo, Anchukandam); Theological Formation of Salesians in India with special reference to Kristu Jyoti College (Anchukandam); decimo volume dell’Epistolario di don Bosco, a cura di don Motto; Corrispondenza dei polacchi con don Bosco ad opera di don Wąsowicz e don Zimniak; Repertorio Bibliografico: 1983-2019 a cura di Cinzia Angelucci e don Zimniak; e le proposte per la pubblicazione delle ricerche degli studiosi esterni: di Paolo Pieraccini: Salesiani in Terra Santa: dall’“Opera Don Belloni” al Mandato Britannico (1863-1920): attività educativa, questioni politico-diplomatiche, problemi d’identità nazionale e di don Marcel Verhulst: Vie, action, et pensée de Don Francesco Scaloni, provincial en Belgique et en Angleterre (1861-1926). È stata rivista la programmazione delle ricerche dei singoli membri ISS per gli anni 2021-2026. Successivamente si è parlato anche di altri argomenti: la collaborazione tra l’ISS e l’ACSSA, la composizione del manuale per l’edizione critica delle fonte (per opera di don Giraudo), l’importanza del glossario salesiano, l’osservazione delle sigle in uso, l’esemplificazione dell’applicazione pratica delle norme editoriali dell’ISS (approvati nel 2009), i criteri per la realizzazione di una recensione, il completamento dell’inserimento della produzione dell’ISS e dell’ACSSA nel proprio sito, una nota sulla distinzione tra la raccolta del materiale bibliografico offerto dal SDL (Salesian Digital Library), rilanciata il 24 gennaio 2021 per opera del sito ufficiale della Congregazione salesiana, e Salesian OnLine Resources, ideato da parte di don Vojtàš, sulla necessità di individuare i nuovi recensori; infine il caporedattore ha presentato il materiale per i seguenti numeri della rivista “Ricerche Storiche Salesiane”: 1-2021; 2-2021; 1-2022 e 2-2022 e ha invitato di fornire i dati bibliografici sulle nuove pubblicazioni inerenti la storia salesiana.                                                                  

don Stanisław Zimniak
(segretario di coordinamento – ISS)

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Bosco GIOVANNI, Epistolario. Introduzione, testi critici e note a cura di Francesco Motto. Volume nono (1884-1886), lett. 3956-4424. (= ISS – Fonti, Serie prima, 16). Roma, LAS 2021, 605 p.

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MOLTE LE NOVITÀ DEL NUOVO VOLUME DELL’EPISTOLARIO DI DON BOSCO

Da giorni è ormai in libreria edito dall’Editrice LAS dell’Università Pontificia Salesiana di Roma il nono volume dell’Epistolario di don Bosco, curato come i precedenti, da don Francesco Motto, già direttore dell’Istituto Storico Salesiano (ISS) e attuale presidente dell’ACSSA (Associazione Cultori di Storia Salesiana). Un volume di 605 pagine, di formato superiore allo standard, contenente 469 lettere, scritte e talora solo firmate, da don Bosco nel triennio 1884-1886 (lett. 3956-4424). Un complesso di testi che si può dire riscrivano in qualche modo la storia di don Bosco sul finire della vita.

In effetti il 40% delle lettere è inedito, per cui vengono alla luce molti corrispondenti ignoti alla storia salesiana: italiani, francesi, spagnoli, portoghesi, belgi, polacchi, inglesi, tedeschi, austriaci, ungheresi, cileni, argentini, uruguaiani, brasiliani… Pagina dopo pagina si apre davanti al lettore un caleidoscopio di personaggi della società civile e di quella ecclesiastica in stretto contatto con don Bosco per i più diversi motivi. Ne ha fatta di strada il ragazzo di campagna di Castelnuovo, lo studentello-lavoratore e povero seminarista di Chieri, il semplice prete-studente del Convitto di Torino che attirava a sé i ragazzi semiabbandonati della città con i quali poteva comunicare solo in dialetto! Il nome “don Bosco” negli anni ottanta del secolo XIX risuonava in Italia e all’estero, ivi comprese le gelide terre magellaniche e qualche torrida città dell’India: in corti imperiali e in regge, in castelli e in ville patrizie, in palazzi episcopali e in ministeri, in redazioni dei giornali e in consigli comunali, ma anche in semplici canoniche, in umili case di contadini, in conventi di religiosi e religiose, in seminari e per le strade, sulla bocca di giovani di varie parti d’Europa e d’America Latina.

I lettori poi si accorgeranno subito che molte lettere (circa un terzo) sono scritte in francese, una lingua che don Bosco conosceva a mala pena e che scriveva un po’ a modo suo. Il fatto non è irrilevante e la lettura della corrispondenza ne offre la spiegazione. I vari viaggi di don Bosco sulla costa azzurra, fino a Marsiglia, nei primi anni ottanta, il trionfale viaggio a Parigi nel 1883, l’edizione di “biografie” in lingua francese, la stampa cattolica lo avevano fatto conoscere oltralpe come il San Vincenzo de Paoli del XIX secolo, il possente taumaturgo dell’Ausiliatrice, perfino l’uomo in grado di risolvere la questione sociale. E dunque andava aiutato, finanziato da quanti avevano a cuore il problema dei ragazzi a rischio. È soprattutto una cerchia di benefattori francesi, alcuni generosissimi, che in questi anni sostiene economicamente l’opera salesiana, mentre la stessa Francia paradossalmente sta conducendo una dura lotta contro la Chiesa, le sue istituzioni, soprattutto le opere dei religiosi.

Inoltre nel triennio considerato ci troviamo di fronte ad un don Bosco settantenne (dell’epoca!), seriamente ammalato, sia pure con pause di relativo benessere, ma di giorno in giorno sempre più “ombra di se stesso”. In moltissime lettere è costretto a giustificare per motivi di salute il ritardo nella risposta, la loro brevità, la pessima grafia, la necessità di servirsi di un segretario anche solo per concludere la lettera. Eppure, con prevedibile fatica fisica e psichica, non cessa di scrivere personalmente a particolari autorità civili e religiose, ad alcuni confratelli, a determinati benefattori, a illustri personaggi mai conosciuti di persona. Tutto ciò ha un suo significato.

Infine come tutti gli altri otto volumi precedenti, anche questo nono volume di lettere consente di distinguere fra quelle autografe di don Bosco, quelle di cui ha steso la minuta (poi ricopiata dal segretario e da lui sottoscritte), le lettere redatte da altri e da lui semplicemente firmate, le circolari a stampa preparate dai collaboratori ma portanti sempre la sua firma. In evidenza sono don Rua e due redattori del “Bollettino Salesiano”, don Bonetti e don Lemoyne, quest’ultimo in particolare diventato in quegli anni segretario di concetto di don Bosco e segretario del Capitolo superiore. A lui si devono commoventi lettere a singoli salesiani, alcune circolari, la circolare di nomina di don Rua a Vicario di don Bosco con pieni poteri (1885) e soprattutto le due lettere da Roma del 1884, tanto commentate nel loro contenuto, quanto non prive di problemi di ecdotica e di critica testuale.

Se l’infanzia di don Bosco, la sua giovinezza, le primissime esperienze di Valdocco sono conosciutissime, grazie all’affascinante narrazione aneddotica delle Memorie dell’Oratorio e alle fantasiose fiction televisive, attente all’audience più che al dato storico, per don Bosco adulto e per don Bosco anziano, instancabile nel lavorare per i giovani “fino all’ultimo respiro” (lett. 4192), la fonte principale ed ineludibile sono le sue lettere: una sorta di autobiografia quotidiana, scritta a sua insaputa, esente dai limiti intrinseci al genere letterario delle Memorie e storicamente molto più attendibile di altre fonti continuamente citate.

Ora non rimane che attendere l’ultimo volume dell’epistolario, il decimo, che raccoglierà le lettere dell’anno 1887, del gennaio 1888 e quelle rinvenute dopo la pubblicazione dei singoli volumi. Quello finale offrirà anche gli indici complessivi dell’intero corpus epistolare del santo di Valdocco, ricco di poco meno di 5.000 lettere.

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P. Francisco Castellanos Hurtado (1939-2020), miembro de ACSSA

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Los Salesianos de México-Guadalajara agradecemos con espíritu de fe el don de la vida y la vocación de nuestro hermano el P. Francisco Castellanos Hurtado SDB, quien ha ido a gozar de la vida plena en el Paraíso el día de hoy miércoles 16 de diciembre hacia las 13:30 horas en la ciudad de Irapuato, Guanajuato, luego de varios días de hospitalización.
El P. Paco Castellanos nació el 27 de julio de 1939 en la Ciudad de México. Emitió la profesión religiosa como salesiano de Don Bosco el 16 de agosto de 1957 y fue ordenado sacerdote el 29 de junio de 1967. Tenía al momento de su muerte 81 años de edad, 63 de salesiano y 53 de sacerdote.
Durante su vida realizó distintas encomiendas pastorales y educativas en distintas casas salesianas de México y Bolivia, además de haber servido en dos periodos distintos en la Casa General Salesiana en Roma, donde fue director del Archivo Central Salesiano. Entre los servicios ofrecidos a la congregación salesiana en México está el de director del Boletín Salesiano, cargo que también ocupó en Bolivia, y el de secretario inspectorial. Actualmente formaba parte de la comunidad salesiana dedicada a Don Bosco en León, Guanajuato.
También se distinguió por su trabajo en el campo de la historia escribiendo amplias obras sobre el desarrollo de la obra salesiana en México y numerosos perfiles biográficos de los Hijos de Don Bosco que han trabajado en este país. También escribió obras de difusión sobre el acontecimiento guadalupano y la novela infantil “Tres corazones de oro”.
Al dar la noticia de su fallecimiento, su director, el P. Federico Mújica, considerando el testimonio de vida del P. Francisco Castellanos, expresó. “Dios nos conceda el don de dar testimonio para que muchos jóvenes se comprometan a vivir el camino de la vida salesiana como laicos o como religiosos o como sacerdotes”.

Descanse en Paz

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